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网游版号重开审批,但凛冬过后会是春天吗?

2018年12月24日 10:36  来源:17173  作者:
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  在国内游戏版号的审批关停了近十个月后,游戏行业终于守得云开见月明。12月21日,2018年度中国游戏产业年会在海南省海口市举办,大会传来了“首批部分送审游戏”已经完成审核、正在抓紧核发版号的消息。一时间,各大游戏媒体奔走相告,大家字里行间满载幸福的喜悦,兴奋之情甚于提前过年。

  中宣部出版局副局长冯士新宣布首批部分游戏过审,正在抓紧核发版号

  横跨2018大半年的寒冬

  自今年3月开始,游戏版号和备案入口相继关闭,国内游戏的发行计划逐渐停滞。一开始并未造成太大影响,政策的短暂调整和变动是寻常之事,业界都认为问题不大,只要假以时日就能恢复正常。

  直到8月份,由《怪物猎人:世界》从Wegame下架事件成为导火索(虽然无法确定此事与版号政策是否有所关联),版号的停发不在成为圈子里的小范围讨论话题,引爆了更大范围的关注。

  版号的限制打乱了国内游戏的上线节奏,也改变了整个行业的生态,无论主机游戏、手机游戏还是电脑游戏,也无论是网络游戏或单机游戏,全都受到了影响。整个游戏行业,从国外巨头索尼、微软到国内巨头腾讯、网易再到小游戏开发商,都只能眼巴巴地翘首等待,版号面前,人人平等。12月4日,CCTV2在节目中报道了“凛冬已至近半数游戏公司营收下滑”:受版号影响,游戏市场陷入产品荒、用户荒的困境。

  在今年8月ChinaJoy展前发布会上,索尼公布了《怪物猎人:世界》和《蜘蛛侠》的引进计划。作为世界各大游戏媒体和展会年度评选的角逐者,两款游戏的分量毋需多言,虽然无法实现与海外同步发行,但对于国内玩家而言仍然是振奋人心的消息。然而直到今天,这两款游戏都没能上架销售。受版号影响,索尼互动娱乐(上海)有限公司总裁添田武人坦诚这应该是PS4入华4年以来最艰难的一年:“版号的问题几乎是今年发展中国业务面临最大的困难,游戏没有版号就不能发行,游戏不发行很多事情都无从谈起。”

  对于腾讯、网易这样的国内头部公司而言,新产品的上线是对游戏公司的收入和利润拉升的一个重要补充,游戏产品有一定的生命周期,当老产品进入到后半阶段时,流水会出现下滑,需要新的游戏进行补充,而没有版号,新游戏无法上线,会给商业变现带来比较大的影响,同时,企业内部也不敢再轻易立项,因为几百万甚至千万级研发的成本投入风险很大。就这样,版号扼住了新游戏发行和变现的咽喉,从不断蒸发的股市市值便可见一斑。前三季度国内上市公司中,42%的利润出现了下滑。

  受版号影响更大的自然是一批小工作室和发行商——大厂手上尚握有此前获得的版号库存,版号事关肥瘦;小厂则早就断粮,版号事关生死。尤其是一些独立游戏开发者,为了开发游戏经常两三年没有收入,游戏开发出来不能发行无疑是雪上加霜。一些实力较弱的小型工作室在半路因为无法坚持下去,终究熬不过这个不知何时终止的冬天,只得关门倒闭。

  无论大厂小厂,现在国内的游戏开发商谈论最多的就是两个话题:版号和出海。对于大多数不熟悉海外市场的国内厂商而言,出海同样面临很多问题,谈何容易;而对于那些成功实施出海战略的少数派,没有近忧亦有远虑。

  以重庆帕斯亚科技为例,旗下的《波西亚时光》大部分收入来自于海外,而且由于上线较早的原因,没有受到今年版号政策的影响,但他们一样面临着生存焦虑——除了今年主打的《波西亚时光》,公司同时有其他3款作品正在研发中,不出意外的话,这些游戏也将在明年或者后年逐渐推出。

  而在国内玩家群体不断增加、国内市场日趋重要的现在,想要获得更好成绩,新产品还是需要在国内取得版号才能顺利在巨大的国内市场站稳脚跟。国内的游戏平台不管是WeGame还是早先传闻中的网易单机游戏平台,想要在这些平台上线并获取平台巨大的用户流量资源,版号是必不可少的硬性条件。如果政策不解封,那么这个计划就无法执行。

  不仅在国内,全球都在紧张地观望中国的这场版号变革。作为全球最大的游戏市场,中国受到版号之困虽说只是“家内事”,却也让整个世界也跟着抖了三抖。45%的收入来自腾讯的韩国Nexon股价一度下跌11%,为2016年8月以来最大跌幅;日本卡普空一度下跌6.7%,任天堂下跌3.1%。

  在行业阵痛中调整与反思

  8月,腾讯公布中期业绩,业绩显示游戏收入出现环比大幅下降。腾讯方面表示,腾讯有很多游戏在等拿许可的路上。腾讯总裁刘炽平表示:“我们也不知道什么时候可以恢复,但我们也知道,这个暂时的监管是必要的,但是我们相信监管层的能力。”

  悲观情绪蔓延的同时,游戏行业开始从过去多年的大跃进、同质化竞争、高投入、赚快钱中回归理性。

  换皮、抄袭、骗氪,和股价一样崩塌的还有国产游戏的口碑。即使中国已经成为了全球最大的游戏市场,但是至今却仍然缺少一款真正能走出去的原创IP大作。其实早在2017年,游戏行业就已经呈现出了尴尬、焦虑、缺产品的状况。而在2018年,市场并没有大的改变,反而因为版号问题转移了所有人的关注点。

  “从长远看,此次监管收紧对行业有利,促使从业者提升业务水平、公司向优质内容转型。对于大部分游戏公司,如果继续简单粗暴地发展下去,就算没有版号的问题,一两年后一样会遇到瓶颈和困难。”一位游戏公司创始人表示,短期内,政策收紧确实会给行业带来“阵痛”,但客观上可以清理一大部分冗余产能,尤其是对山寨、擦边球等破坏游戏市场健康行为的规范作用,会愈加凸显出来。

  腾讯集团高级副总裁、游戏业务负责人马晓轶也提到,中国游戏用户规模已达5.3亿人,在社会渗透率这么高的情况下,必须在业务发展和行业健康之间找到平衡。现在更多是和政府、社会一起互动来寻找解决方案,比如腾讯推出青少年防沉迷系统,就是为了让游戏行业正本清源,健康地往前走。

  没有新版号的这大半年时间像是一道分水岭,新的行业格局正在形成。在版号问题的催化下,游戏行业已经进入了一轮更大规模的资源优化调整,从总体而言,那些作品缺乏市场竞争力的厂牌更容易裁员甚至倒闭,这是一个在不期意的“宏观调控”下优胜劣汰的过程。

  要看清的是,在一片风声鹤唳之中,有一些公司是真的因为版号问题业务受阻,另有一个公司抱怨版号则纯粹是将版号当成了遮羞布,就算真的开放了版号,他们也未必有产品上线、或者推出的产品未必能经受市场的考验并获得盈利,没有版号都是他们的借口而已。因此,只有做好产品才是出路。

  版号重开审批能解决一切问题吗?

  版号重启的消息传来,腾讯股价直线飙涨,截至午间香港股市收盘,涨近4%,市值增长超1000亿。福布斯实时财富榜显示,凭借这一项利好,马化腾反超马云,重回中国首富宝座。

  这似乎像是一个信号:做游戏的人总算又可以过上有钱的日子了。但事情并不如想象中那么简单。

  据澎湃新闻报道,海南省常委、宣传部部长肖莺子介绍说,海南省将先行先试新型游戏审批机制:“具体来说,海南将在游戏预审环节,建立正面和负面清单,在项目立项时,通过行业协会的作用,使游戏产业在开发过程中不走弯路;加快游戏审批过程,对游戏进行人工智能审核和专家审查,提高游戏产业审查精准性和效率;建立游戏线上实时监管体系,通过人脸识别,对游戏实施分级管理,使游戏线上管理更加科学。”

  海南省常委、宣传部部长肖莺子

  确切地说,现在官方只是释放了一个利好的信号,但具体如何操作,还未尘埃落定。此前官方已经明确表示要控制游戏数量,并且还会清查已获批版号情况,扫黄打非办公室还专门发布了关于有奖举报版号交易、买卖等新闻出版相关工作违法违规行为通知公告,再联系到12月初新组建的网络游戏道德委员会……这一系列的组合拳,在游戏行业加强管理的用意十分明显。

  即使版号开放了,也需要做好心理准备,根据中宣部出版局副局长冯士新的说法,“申报游戏存量很大,需要时间消化,希望大家保持耐心。”审批仍需要时间等待,再加上一款游戏上线后的结算回款周期需要三四个月的时间,游戏公司仍需要在这么长的时间周期需要做好资金准备。根据广州某知名游戏公司CEO猜测,目前排队的游戏数量高达5000部,如果不加快进度,恐怕排队一年也消化不完。

  同时随着版号审批的开放,将有大量游戏在同一时期上线,近身相搏,这如同二十多年前高校扩招前的高考,千军万马过独木桥,厮杀之惨烈难以想象。

  那些大厂作为强有力的竞争对手,会在产品品质、渠道推荐、买量导流、营销品宣等多方面对小厂进行碾压,胜算更大。如果将这个状况往更极端的方向去发展,头部公司将彻底瓜分游戏市场,巩固自身的市场份额和地位,而那些没有背靠大厂、以玩法创新为立身之本的独立游戏小厂,将更难把闪耀着创意光辉的策划案转化为可以盈利的游戏成品,这对求新求变的玩家而言将会是一大憾事。

  对于乐观者而言,冬天到了,春天还会远吗?但面对未来的各种不确定性,仍然需要谨慎乐观才好——即使积雪开始消融,也并不意味着春天就已经到来,游戏业仍然需要做好过完残冬的准备。帕斯亚科技创始人吴自非就此发表了他的应对之道:“不管任何地区的任何政策层面的东西,都是我们无法左右的。我们能控制的是把游戏做好,而且要做国际化的游戏,尽可能地扩大市场。这样,以后不管任何地区再出现任何事件或者其他任何困难,我们都能保证能生存下去。估计凡是经历了这次事件的公司,以后应该也是和我们一样的打算:想要生存下去,游戏质量越硬越好,市场越大越好。”


(责编:潘新光)

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